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科学家在南极洲发现“吃空气”细菌

其他 ·2018-01-02 13:26:26

据《科学警报》北京时间1月2日报道,科学家们发现了一种新型细菌。这种细菌靠“吃空气”就可生存。这一发现可能会改变人类对外星生命的思考方式。

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“吃空气”细菌在南极洲被发现,能够“食用”大气层中的氢、一氧化碳和二氧化碳,在其他食物、能源匮乏的最极端条件下生存。

澳大利亚新南威尔士大学研究团队首席研究员比琳达·法拉利(Belinda Ferrari)表示,最大的疑问是,这些细菌是如何在水源匮乏,土壤中有机碳十分稀少,难以在冬季黑暗条件下通过光合作用产生能量的环境下生存的。

为了回答这一问题,研究人员从南极洲的两个没有冰冻的区域——鲁宾逊岭(Robison Ridge)和亚当斯平原(Adams Flat)——采集了土壤样本,通过“猎枪DNA测序(shotgun DNA sequencing)方法研究了土壤微生物的DNA,重组了23个细菌的基因组。科学家们利用一小段微生物DNA重现了整条DNA,从而发现了两组此前从不知道的细菌:WPS-2和AD3。

而且,这种土壤中主要物种的基因与氢、一氧化碳高度亲和,能够以足够快的速度从空气中吸收气体,从而维持生命。阳光匮乏、地热能缺失、营养素稀少,这都不是问题。这是人们第一次发现靠“吃空气”生存的生命形态,即便它只是一种基本处于休眠的细菌。

科学家们下一步需要确认这种类型的低能量需求细菌分布有多广,是否还生活在地球上其他地方。最终,这种细菌可能会在其他行星上发现,不需要其他食物,只需要能够呼吸的空气就可生存。

那么,其他行星上的低级生命形态也能不依靠其他食物,只利用大气层中的气体生存吗?澳大利亚新南威尔士大学的一支研究团队表示,这是人类现在必须考虑的一种可能。科学家们已把这项研究发布在了《自然》杂志上。

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